Comment le vieillissement peut influer sur la capacité de conduire

Outre le fait de vivre seul, une autre tâche que de nombreuses personnes âgées associent à l’autonomie est la conduite automobile. Ils sont souvent réticents à remettre les clés de la voiture parce qu’ils veulent pouvoir continuer à aller et venir comme bon leur semble. Cependant, il arrive un moment où ce n’est plus une option sûre et où ils ne devraient plus conduire eux-mêmes. Avril est le Mois national de sensibilisation à la distraction au volant, et c’est le moment idéal pour examiner certaines des façons dont le vieillissement peut affecter la capacité de conduire.

Pour les aînés, l’envoi de messages texte et la conduite automobile ne sont pas toujours les principales préoccupations, bien que cela puisse poser un problème selon leur niveau de technicité. C’est quand même une bonne idée de leur rappeler de poser le téléphone et de s’en occuper une fois qu’ils sont arrivés à destination. S’ils l’utilisent pour le GPS, ils doivent s’assurer que le trajet est entré avant leur départ et que le son est tourné vers le haut pour qu’ils puissent entendre les directions.

Mais il y a beaucoup d’autres problèmes auxquels les aînés peuvent être confrontés lorsqu’il s’agit de vieillir et de conduire :

Réflexes plus lents : Au fur et à mesure que les gens vieillissent, leurs réflexes et leurs temps de réponse deviennent plus lents. Il leur faut parfois plus de temps pour assimiler ce qui se passe et mettre le pied sur le frein ou faire une embardée pour éviter de heurter quelque chose. Cela peut faire toute la différence entre éviter un accident et en faire partie.

Problèmes de vision : Si votre parent vieillissant ne peut plus voir aussi clairement, il peut être facile de ne pas voir les panneaux de signalisation, de ne pas voir une autre voiture, de mal interpréter une limite de vitesse ou de ne pas voir d’obstacles, d’objets ou de personnes sur son chemin. Cela peut être très dangereux lorsque vous conduisez et mettre non seulement votre proche, mais aussi les autres personnes en danger.

Problèmes de mémoire : Qu’ils soient aux prises avec la démence, la maladie d’Alzheimer ou tout simplement des oublis occasionnels, cela peut rendre la conduite plus difficile. Les aînés peuvent oublier où ils vont, où ils sont ou comment rentrer chez eux. Ils peuvent être troublés par la circulation, les détours, la construction ou simplement le changement général du paysage qui les entoure (p. ex. le restaurant qu’ils fréquentent toujours est renversé ou quelque chose d’autre est remis à sa place).

Médicaments : Selon les médicaments que prend votre parent vieillissant, cela peut aussi affecter sa conduite. Certains médicaments causent de la somnolence, des temps de réaction lents ou d’autres effets secondaires qui peuvent rendre dangereux le fait de prendre le volant.

La voiture elle-même : Les voitures peuvent être déroutantes avec tant de boutons, d’interrupteurs et de fonctions. Essayer de changer la station de radio ou d’ajuster la climatisation peut être assez distrayant pour provoquer un accident. De plus, s’il y a des sacs ou des articles dans le siège du passager ou sur le siège arrière qui se déplacent pendant la conduite, ils peuvent aussi être distrayants. Il n’y a pas d’âge limite pour conduire, et tout dépend de chaque personne et de ses capacités.

Il est important de vérifier régulièrement avec votre parent lorsqu’il vieillit, de l’accompagner et de vérifier s’il n’y a pas de dommages à la voiture pour déterminer s’il est toujours sécuritaire pour lui de prendre le volant ou non. S’ils craignent de perdre leur autonomie, mettez-les en contact avec un aidant à domicile qui peut les aider à accomplir des tâches à la maison pour qu’ils puissent continuer à vieillir sur place et qui peut aussi les conduire où bon leur semble. Ce n’est pas parce qu’ils ne peuvent plus conduire qu’ils doivent rester à la maison.

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